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永远风行的挂旗船(27)

2018-01-31 09:34 作者:宜昌石头  | 9条评论 相关文章 | 我要投稿

永远风行的挂旗船(27)

据重庆史料记载,1891年,英国派驻重庆的首任税务司霍伯林(注:他的名字又被译为好博逊(H E Hobson)原为宜昌海关税务司)到职后,立即会晤当时重庆关监督张华奎,软硬兼施,强迫重庆关订立了《重庆新关试办章程》和《重庆新关船只来往宜昌重庆通商试办章程》,为英国人在峡江商贸取得许多特权。其中,他们要求清政府认可挂英国旗的船只只要缴纳了海关的关税,就应该在沿途经过的所有关卡都通行无阻。英国人先行获得此特权,其他列强纷纷效仿。这种享有特权的通商船只,在峡江发展历史上就叫“挂旗船”。

而在1891年7月制定的《宜昌新关试办章程》中同样规定得十分明白,商船往来宜昌口岸中上游辖区必须挂标志行驶:如“凡洋商自备之船往来宜昌、重庆,须挂用关式红色旗帜,旗式三角尖形,幅宽四尺,斜长八尺,底长六尺九寸,旗横书‘关式’两大字,旁用小字书明,某商自备旗帜第x号,其‘关式’二字须用白色。凡洋商雇佣船,须挂用关式蓝色旗帜。”这就叫有章可循。

说到挂旗船,不得不花些精力和笔墨,还是得从被称为“三大恶税”之一的厘金说起。首先是课征苛重,对商人和国民的危害程度是史无前例的。除了名目繁多、关卡重复,更是见货即征,不问巨细,凡市上之物,无一不征。以广西为例,征厘物品为二十九类,达一千九百四十二项,小至手帕、荷包、扇袋、及米粉、醋、蒜,均要负担厘金,这就叫人真的有些招架不住。

更要命的是,厘金局沿途设立关卡众多,最多处甚至达到五里一卡、十里一关,自然就会一货数征。有资料表明,先前商人从事省际贸易贩运货物,从汉口到上海,只有武昌、九江、芜湖、江宁、镇江、上海六处常关征税,自厘金制度兴起后,由汉口至上海,据《申报》评论:“厘卡之多,犹不止倍于税关之数,其司事巡丁之可畏,亦不止倍于税关之吏役。”想想就招架不住。

而挂旗船的主要因素除了避免苛捐杂税,更是为了躲避越来越繁重的“兵差”。这就得从1911年的辛亥革命说起,武昌起义的枪声不仅推翻了摇摇欲坠的大清王朝,也使得各省纷纷效仿湖北军政府宣布独立。为了自身的利益,先是封建割据,然后就是军阀混战,整个中国被各派势力瓜分的支离破碎,各有各的军政府,而在枪杆子指挥下的政府机构和财政税收完全都是为军队服务的,据史料记载,光是宜昌1926年的统计,城内就有各种部队的留守处200余处,而当时的宜昌人口连十万都不到,军队之多可见一斑。( 文章阅读网:www.sanwen.net )

当兵的多自然军队多,军队多自然开支大,除了吃饭穿衣还有枪支弹药、除了平时的军饷还有战时鼓舞士气以及后勤保障,自然花钱如流水。就拿1911年以后的四川军阀混战为例,到1934年刘湘经国民政府授权统一军政的20多年里,四川境内就曾发生过大小战事470多起。谁都知道,打仗打得就是钱、打的就是后勤保障,于是,那个能名正言顺上路收钱的厘金就成了各方被关心的重点。

于是,豫鄂湘滇黔各路军阀就会占据川江极其支流沿岸的各个城镇,设置各自的防区,由军官兼任县长、局长等行政长官,为筹集军饷,也为了自己敛财,自然就会巧立名目设置各种关卡对过往的船只进行收钱。其中船只所要担负的各种捐税名称千奇百怪,借征收手续而索取的规费更多。加上厘金征收手续繁琐而且漏洞较多,所以经办人便于中饱私囊,自然就会乐此不疲。于是,有些头面商人就求助于洋人开动脑筋想辙,就有了这种针对厘金捐的挂旗船的出现。

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