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永远第一的立德乐(9)(文字版)

2018-01-13 09:27 作者:宜昌石头  | 17条评论 相关文章 | 我要投稿

永远第一的立德乐(9)(文字版)

立德乐重新在英国定制了一艘新的轮船,这艘船和首航川江成功的“利川”轮一样,都是在上海组装完成的。这艘轮船比“利川”轮大得多,长达54.86米,船宽9.14米,自重331吨,最大承载量150吨,双烟囱,往复式蒸汽机,马力1000匹,时速14海里,可载货150吨。也可以说是一条特制的汽船,重心低、吃水浅,马力大,比较适合在水流湍急、滩险礁多的川江上航行。原来的“利川”轮与它相比,那就叫小巫见大巫。

立德乐把这艘新的轮船命名为“肇通”号(英文名Pioneer ,又被译为“先锋”、“先行”号)。一个显著的变化就是不再自任船长,而是聘请前面已经亮过相、露过脸的他的同胞蒲兰田为船长。(实话实说,在写作中,笔者数次恍惚,把在“利川”轮上数次挽狂澜于既倒的立德乐当成了美国系列影片《加勒比海盗》上的那个杰弗瑞·拉什扮演的海盗船长巴博萨。)

山缪尔 康奈尔 蒲兰田(Samuel Cornell Plant ,又被译为普兰特)(1866-1921年),英格兰人,从小就跟随祖父父亲在大海上漂泊,成为一名海员。和立德乐一样,蒲兰田后来跑到中国淘金,参与了川江航道的绘制和测量,更重要的是认识了立德乐,由于对征服川江的共同兴趣,两人趣味相投,自然相见恨晚,成了好朋友。1899年,蒲兰田欣然担任为立德乐出资创办的溥安公司(即扬子江贸易公司)“肇通”轮的船长,和那个雄心勃勃的立德乐一道,开着那艘明轮从上海开始了对川江的新一轮的挑战。

立德乐上一次驾着“利川”轮首闯川江最大的教训就是季节不对、对水情了解不够,二三月份水还未下来,河道里还是枯水,所以险象环生。这一次“肇通”轮从宜昌出发的时间选定在清光绪二十六年(1900年)的7月6日,查了一下《清史稿》,在那以前的一个月,慈禧太后决定利用义和团抵御洋人;在那以前的两天,八国联军由天津向北京进犯。(这张照片不是“肇通”当时首航川江的照片,只是一张水粉画,喜欢上了那句“千万宾客过峡江”)

上一次“利川”轮在云阳乌龟沱被不满的船户包围,仗着船体坚固、马力强大,直接撞沉渔船两只、致死六人之后,方才冲出重围。不料随后船户和渔民在上游郭家沱邀集数千人执篙持桨,欲与“利川”死拼。云阳官府闻讯派出兵丁,驱散群众,立德乐进行了赔偿才算了事。所以立德乐这一次乘“肇通”轮上行,不仅带有川鄂两地官府要求沿江州县对其进行保护的通告,还在轮船上搭乘了一队清兵,沿途凡是与当地发生纠纷和矛盾,都由清兵出面弹压,省去了不少的麻烦。( 文章阅读网:www.sanwen.net )

由于“肇通”轮船大马力足,也由于七月汛期到来,满江大水;由于船长蒲兰田对川江航道的熟悉,也由于汲取了“利川”轮的经验教训,所以途中除了在秭归泄滩及牛口二处借助人力拉纤,其余全部由船只自身的动力通过。从宜昌出发历时9天、实际航行时间仅73小时,“肇通号”就于7月16日顺利抵达山城重庆。这是进入川江、并能成功抵达重庆的第一艘商船。美中不足的是,正值洪水季节,“肇通”轮在狭窄的川江航道上横冲直撞,还是造成撞沉小船2只,淹死2人的事故。

“利川”轮的成功只是一个象征意义,而“肇通轮”的成功不仅意味着川江航运可以高效快捷,而且还可以极大的降低运输成本,西方各国商人都敏锐地注意到了这一点,都开始躁动不已,于是,在“肇通”轮之后,越来越多的商人开始了建造轮船、从事川江航线运输的激烈竞争中。

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